Själslukarens barn – sjunde delen i Vargbröder

Jag tyckte hemskt mycket om Vargbröder- serien när jag läste den för sju år sedan. Då var mitt bibliotek involverat i ett läsprojekt tillsammans med skolorna, museet och arkivet och för det var Vargbröder perfekt. Det är en fin bokserie, en där saga och fantasy även rymmer historiska fakta om hur livet var i Norden för tusentals år sedan – allt inbakat i en vansinnigt spännande berättelse, om Torak som slåss mot demoner, och om Renn, som är hans följeslagare.

Femton år efter att första boken gavs ut kommer alltså del 7 i serien, som officiellt på svenska heter Han som föddes för att möta mörkret – en inte helt klockren översättning av Chronicles of Ancient Darkness. Att ge ut en ytterligare del i en serie, eller en prequel, ungefär ett decennium senare verkar vara en stigande trend i bokvärlden, där både Hungerspelen och Legend fått sena uppföljare. Själslukarens barn är den enda jag hittills har läst.

Kanske skulle jag ha låtit bli, kanske är det bäst att lämna populära serier som det var tänkt och inte fortsätta på dem tio år senare. Själslukaren vaggar inledningsvis in läsaren i en ganska falsk trygghet; det är ändå rutinerade Michelle Paver som är författaren och hon kan konsten att fånga sin läsare i en berättelse som är både spännande och intressant. Det jag älskade med Vargbröder– serien var just hur de lyckades vara både spännande och innehålla mycket historia om hur människor levde förr – utan att för den delen behöva skildra en patriarkal värld, full av våld mot kvinnor.

För det är ju det som är det fina med fantasy som försöker placera sig i en historisk kontext, att det ändå fortfarande är fantasy. Jag vet inte varför Michelle Paver i Själslukarens barn känt behovet att införa en ny klan, Valrossklanen, som till skillnad från Höga Nordens övriga klaner inte behandlar kvinnor som människor utan som lägre stående varelser. De blir misshandlade och undanskuffade och det är så vansinnigt tröttsamt att jag faktiskt inte finner några andra ord. Varför, när de andra böckerna i serien inte haft med detta aber som fantasylitteratur ofta dras med?

Nej, jag är inte helt säker på att jag kommer läsa åttonde delen i serien som ges ut i maj nästa år. Även om Själslukarens barn i övrigt är vansinnigt spännande så tror jag bara inte att jag orkar.

Semic, 2020.

Här kan du läsa vad jag tyckte om de tidigare böckerna i serien.

Boken finns bland annat på SF-bokhandeln, Bokus och Adlibris.