En skrämmande idyll

1849015899För ganska många år sedan såg jag filmen The Stepford Wives. När jag för några helger sedan tog upp boken visste jag alltså mycket väl vad som skulle försiggå mellan boksidorna – ändå blev jag överraskad av den täthet med vilket Ira Levin berättar sin småstadsavskräckande historia.

Joanna Eberhart flyttar med make och två barn till den lilla förorten Stepford, där allting ser ut som perfektion förklätt i småstadsidyll: raka gräsmattor, vänliga grannar och lyckliga familjer. Men för Joanna har familjeidealet gått ett steg för långt tillbaka: fruarna är hemmafruar, deras största glädje i livet verkar vara att bona golv, sköta barn och laga mat. Männen är familjeförsörjarna och tillbringar sin fritid på klubben The Men’s Association. Joanna, som är motsatsen till en hemmafru, ryser liksom läsaren vid denna skenbara, osunda perfekthet enligt ett familjeideal som borde begravts för flera år sedan – och börjar misstänka att det ligger något mycket mörkare än ideal bakom.

Det är svårt att berätta vad The Stepford Wives handlar om och samtidigt förmedla spänningen som ständigt ligger just under ytan. För medan jag gärna hade fått ut mer av historien (åh, vad jag ville smyga innanför dörrarna på The Men’s Association och höra vad som egentligen pågår!) kan jag inte låta bli att älska undergångstonerna i berättelsen, de subtila tecknen på att allt kommer gå åt skogen och det sparsamma språket som ändå säger så otroligt mycket. Jag älskade The Stepford Wives, jag är glad att jag inte nöjde mig med filmen utan läste boken också – för även om den inte brer ut historien lika mycket, säger den ändå på något sätt så mycket mer.

4 thoughts on “En skrämmande idyll

  1. Jag har varken sett filmen eller läst boken, så det ligger säkert mer bakom också, mer än vad du kan och vill förklara i det här blogginlägget. Men jag förstår inte vad som är så fel eller osunt med att vara hemmafru? Vissa kvinnor vill faktiskt vara det, även om det numera är ovanligt i Sverige. Min mamma var hemmafru. Betyder det att hon är korkad på något sätt, eller vad? Förlåt, men sann feminism är väl att man ska få välja att vara hemmafru eller yrkesarbetande, efter vad som passar just den familjen bäst, och inte att alla måste vara det ena eller det andra.

    1. Självklart är det inte korkat att vara hemmafru, det skrev jag inte. Inte heller skrev jag att det inte är någons fria val. Det jag skrev handlade om den här boken. Dels är det just Joannas inställning att kvinnor ska komma ifrån hemmafrurollen – denna boken skrevs på sjuttiotalet och Joanna var del i kvinnorörelser så hennes protest mot de ideal som fortfarande rådde då är ju inte så märklig.

      Dels tillskrev jag ju denna åsikt också mig själv men jag hoppades att det framgick i recensionen att det inte handlade om hemmafruandet i sig, utan om sättet det framställs i romanen. Det är svårt att beskriva Levins sätt att berätta men som hemmafruarna beskrivs verkar det inte vara just ett fritt val, de uppför sig som personer som blivit hjärntvättade till att välja det liv de har.

      Jag skrev att det var ett ideal som borde begravts för flera år sedan. Detta står jag fast vid just när det kommer i den form det uttrycks i boken – vilket är att männen anser att kvinnor inte har en egen hjärna att tänka med och endast ska vara hemma och städa och ta hand om barnen. Det är männen som väljer att kvinnorna ska vara hemma, kvinnorna får inte det fria valet att vara hemma som du talar om. Hade de haft det, hade det varit deras egen fria vilja så hade det självklart varit en helt annan sak.

      Samtidigt kan man också diskutera vad som egentligen är ett ”fritt val” i det samhälle vi lever i, där reklam och media utövar påtryckningar till den grad att man tillslut kan tro att det de säger är ens egna val.

  2. Oj, tanken att läsa boken hade faktiskt inte fallit mig in även om jag gillade filmen, men nu när jag ser att Ira Levin skrivit den känner jag mig peppad. Jag har för mig att jag tyckte om Rosemary’s Baby av honom. Tack för tipset!

    1. Jag måste läsa Rosemary’s Baby, har hört att den är jättebra! Varsågod 🙂 Hoppas du också gillar den!

Kommentera