The Bell Jar – Sylvia Plath

The Bell Jar är en delvis självbiografisk berättelse och Sylvia Plaths enda skönlitterära bok vid sidan om hennes dikter. Den berättar om Esther Greenwood, en ung kvinna som vinner en praktikplats på en tidning i New York  på 1950-talet och har drömmar hon vill uppnå i livet, tills hennes funderingar om livet och dess orättvisor och människors sätt allt mer tar över hennes leverne och kastar in henne i en depression och ett självmordsförsök som tar henne ifrån New York och in på ett mentalsjukhus.

Även bortsett den självbiografiska aspekten är The Bell Jar en väldigt intressant och välskriven historia, så välskriven att man verkligen lever sig in i Esthers liv och de situationer hon hamnar i. Hon är en självständig och lite egen person som det är svårt att få grepp om men som ändå är lätt att tycka om, trots hennes små lustigheter och egenheter.

Ännu mer intressant är de tankegångar hon har om framförallt den instängda värld kvinnor lever i, om hur mycket regler de på den tiden hade att hålla sig vid och hur mycket fördomar som fanns – och till viss del fortfarande finns! – om hur kvinnor ska vara eller inte vara. Esther finner sin situation oerhört orättvis och hon kan inte förstå varför kvinnor måste kuva sig, vara den underlydnade, vara mannen till lags. Bland det som stör henne mest är att hennes ”fästman” och tänkta tillkommande får – eller nästan bör – ha legat med kvinnor innan bröllopet, men skulle Edith göra samma sak skulle hon vara utskämd och ovärdig honom.

Skrämmande tankegångar, som visserligen inte finns helt kvar idag men som väl bär spår i resonemangen om män som är ”virila”, ”playboys” och ”eftertraktade” medan kvinnor är ”slampor”, ”lättfotade” eller ännu värre, ”horor”. Det kan bli en verkligt lång diskussion och Esther ger den verkligen ett ansikte bara genom att hon funderar över det.

Ungefär halvvägs in i boken börjar jag verkligen engagera mig i Esther och hennes öde, både hennes personliga öde och alla de kvinnor man kan tänka sig att hon representar. The Bell Jar är en mycket intressant historia, värd att fundera över och säkert även värd att läsa om, någon gång.

0 replies on “The Bell Jar – Sylvia Plath”

  1. Tella skriver:

    Det här är en sån där bok som man ser i en film eller tv-serie och tänker att den där ska jag läsa nån dag. Jag såg den i 10 orsaker att hata dig men har inte kommit till skott än…

  2. Tella skriver:

    Nejmen oh!?! hehehehehe 😛

  3. bokstävlarna skriver:

    Det här är en av mina absoluta favoritböcker, har läst om den et stort antal gånger. Jag läste den första gången som tonåring och då lade jag märke till helt andra saker än jag gjort när jag läst den som vuxen.

    Fast Esther jobbar ju inte som förlagsassistent? Hon vinner ju en praktikplats på en tidskrift i New York, där hon är i några veckor innan hon åker hem igen. Och det utspelar sig på 1950-talet, inte 1960-talet.
    Bara några små detaljer i sammanhanget, men jag har läst boken så många gånger att jag inte kunde låta bli att kommentera det. 🙂

    • Eli skriver:

      Misstag från min sida, dröjde några veckor från jag läste den till jag skrev recensionen, jag misstänkte att jag inte mindes helt rätt 🙂

      • bokstävlarna skriver:

        Så lätt hänt!
        Jag har svårt att skriva recensioner om jag inte har boken bredvid mig att bläddra i, annars glömmer jag bort namn och platser och snurrar till allting. 🙂

Kommentera